Wissenschaft

Der mysteriös vermisste Mars Rover

Der mysteriös vermisste Mars Rover


Am Donnerstagabend erwarteten Wissenschaftler der ExoMars-Mission die Bestätigung, dass ihr neuester Rover einen erfolgreichen Touchdown auf dem Mars hatte.

Aber es kam nie. Tatsächlich verschwand der Lander Schiaparelli.

[Mit freundlicher Genehmigung von Europäische Weltraumorganisation]

Alles bis zum Aufsetzen schien für das Team absolut perfekt zu sein. Der Fallschirm entfaltete sich zur richtigen Zeit. Es war gelungen, sich beim Eintritt in die Marsatmosphäre nicht zu verbrennen. Aber die europäischen und russischen Teams hatten nicht erwartet, in der letzten Minute Funkstille zu hören, bevor sie die Verbindung verloren.

"Die Erforschung des Mars ist schwierig, und das ist ein Grund, warum wir das tun", sagte David Parker von der Europäischen Weltraumorganisation am Donnerstag gegenüber Reportern.

Wissenschaftler versuchen immer noch, mit Daten herauszufinden, die vor dem Verlust des Kontakts von den Sensoren des Landers erfasst wurden, was passiert ist. Einige Wissenschaftler sagten, der Lander habe seinen Fallschirm früh verloren, was den Abstieg beschleunigte. Die Triebwerke, mit denen diese Geschwindigkeit verlangsamt wurde, wurden ebenfalls zu früh ausgeschaltet.

Aber es gibt immer noch Hoffnung, da dies nicht das erste (und auch nicht das letzte) Mal ist, dass ein verlorener Lander wieder auftaucht. Im Januar 2015 gab die Europäische Weltraumorganisation bekannt, den seit 2003 vermissten Beagle-2-Lander gefunden zu haben.

[Mit freundlicher Genehmigung vonEuropäische Weltraumorganisation]

Trotz des Verlusts eines Rovers landete ein anderer direkt hinter Schiaparelli. Der Trace Gas Orbiter ist erfolgreich gelandet. Es reiste mit Schiaparelli bis zum 16. Oktober, als es sich trennte, damit dieser seinen Abstieg zur Oberfläche des Roten Planeten beginnen konnte.

TGO wird Daten vom ExoMars 2020-Rover weiterleiten und eigene wissenschaftliche Arbeiten durchführen. Seine Hauptfunktion besteht darin, Methan auf dem Mars zu untersuchen. Methan auf unserem roten Nachbarn könnte eine Reihe von Dingen bedeuten. Es könnte von geologischen Prozessen innerhalb des Planeten selbst stammen, wie von einer Art unentdeckter Plattenbewegung.

[Mit freundlicher Genehmigung von Europäische Weltraumorganisation]

Die faszinierendste Erklärung wäre Methan, das aus biologischen Prozessen resultiert. Astrobiologen weisen darauf hin, dass Methan von Lebewesen auf dem Mars stammen könnte (genauso wie Kühe beim Furz Methan produzieren).

TGO wird mehrere Fahrten um die Oberfläche und die Atmosphäre kombinieren, um 3D-Renderings des atmosphärischen Zusammenbruchs des Mars zu erstellen. Da TGO fast vier Jahre dort sein wird, wird es auch alle Veränderungen berücksichtigen, denen die Atmosphäre begegnet.

Das setzt natürlich voraus, dass es nicht dem Schicksal seines vermissten Reisebegleiters entspricht.

Über NPR

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