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Mumifizierter Poop deckt die Ernährung alter Tiere auf

Mumifizierter Poop deckt die Ernährung alter Tiere auf


Wenn Sie sich jemals gefragt haben, was EiszeitSid the Sloth aß, Forscher könnten die Antworten haben.

[Mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia]

Die versteinerte Kacke eines alten Faultiers könnte den Forschern einige Hinweise darauf geben, was die Tiere in Windhundgröße gegessen haben.

Die als Koprolithen bekannte Kacke zeigte, dass die Faultiere orangefarbene Stauden, sogenannte Wüstenglobemallows, Sträucher namens Mormonentee und eine Pflanze namens Saltbush aßen.

"Niemand hat diese Art der Analyse jemals versucht, bevor Faultier-Koprolithen verwendet wurden. Wir waren sehr gespannt, wie gut sie funktioniert", sagte Ryan Haupt, leitender Forscher des Projekts.

Traditionell wurde die Kacke auseinandergezogen, die Pflanzen extrahiert und dann von Hand identifiziert. Diese neue Methode bewahrt die Proben jedoch vollständig, was laut Forschern ein großer Schritt für zukünftige Studien ist.

[Mit freundlicher Genehmigung der National Park Service]

Die fraglichen Faultiere sind die Shasta-Bodenfaultiere. Sie lebten vor 36.000 bis 11.000 Jahren in Höhlen.

Haupt vom Institut für Geologie und Geophysik der University of Wyoming und sein Team führten chemische Analysen des Poop durch.

Das Team verwendete einige Milligramm Koprolit, mahlte die Proben und suchte dann nach verschiedenen Kohlenstoff- und Stickstoffisotopen. Pflanzen, die in trockenen Umgebungen gedeihen, haben sich entwickelt, um das Absterben zu verhindern. Sie absorbieren oft tagsüber Sonnenlicht und nachts nur Kohlendioxid.

[Mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia]

Diese Strategien wirken sich während der Photosynthese auf die Pflanze aus und führen zu unterschiedlichen Verhältnissen von Kohlenstoffisotopen. Wenn die Tiere diese Pflanzen essen, absorbieren sie diese Verhältnisse (und scheiden sie zu einem gewissen Grad aus).

[Mit freundlicher Genehmigung von David Starner / Creative Commons]

"'Du bist was du isst', aber bis auf die atomare Ebene", sagte Haupt.

Die Koprolithen wurden alle in Nevadas Gipshöhle gefunden, und Biologen wissen seit den 1930er Jahren über ihre Existenz Bescheid.

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"Radiokohlenstoffdaten aus den Koprolithen korrelieren mit Perioden, in denen das Klima etwas kühler war, und da wir wissen, dass moderne Baumfaultiere die Körpertemperatur nicht sehr gut thermoregulieren [regulieren], ist es möglich, dass diese Bodenfaultiere in die Höhle gingen, um sie zu halten warm ", sagte Haupt zu Live Science.

Über Live Science


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