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Die NASA enthüllt ihre Entdeckung von sieben Exoplaneten um den Zwergstern

Die NASA enthüllt ihre Entdeckung von sieben Exoplaneten um den Zwergstern


In einem Live-Stream kündigte eine Gruppe von NASA-Wissenschaftlern die Existenz von sieben Planeten um einen Zwergstern an und setzt damit die Suche nach Leben jenseits der Erde fort.

[Bildquelle: NASA / JPL-Caltech]

Der Zwergstern namens Trappist-1 ist ein kleiner kälterer roter Zwerg. Die sieben Planeten sind im Vergleich zu denen in unserem Sonnensystem relativ nahe beieinander. Selbst der am weitesten entfernte Planet im System benötigt nur ungefähr 12 Tage für eine Umlaufbahn.

Drei dieser Planeten befinden sich in der bewohnbaren Zone um den Trappisten-1-Stern. Trappist-1E bietet ähnliche Temperaturen wie die Erde. Trappist-1F hat eine Umlaufbahn von neun Tagen und erhält die gleiche Menge Sonne wie der Mars. Trappist-1G ist der größte Planet in der bewohnbaren Zone mit einem Radius von 13 Prozent größer als der der Erde. Es bekommt auch die gleiche Menge an Sternenlicht wie der Mars und unser Asteroidengürtel.

Diese Informationen stammen größtenteils aus dem Spitzer-Weltraumteleskop.

Die Diskussionsteilnehmer, die über ihre Ergebnisse berichten, sind:

Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der Direktion für Wissenschaftsmission am NASA-Hauptsitz in Washington

Michael Gillon, Astronom an der Universität von Lüttich in Belgien

Sean Carey, Manager des Spitzer Science Center der NASA bei Caltech / IPAC, Pasadena, Kalifornien

Nikole Lewis, Astronom am Space Telescope Science Institute in Baltimore

Sara Seager, Professorin für Planetenwissenschaften und Physik am Massachusetts Institute of Technology, Cambridge

[Bildquelle: NASA TV Public-Education]

Zum Vergleich stellte das Team einen Basketball und einen Golfball nebeneinander, um den Unterschied zwischen unserer Sonne und Trappist-1 zu zeigen. Der Spitzer hat geholfen, die Massen jedes Planeten zu schätzen, und einer der drei Planeten wurde so genau geschätzt, dass das Team abschätzen kann, ob er halten würde oder nicht.

"Dies könnte die aufregendste Entdeckung sein, die wir mit Spitzer in seinem 14-jährigen Betrieb gemacht haben", sagte Sean Carey, Manager des Spitzer Science Center der NASA bei Caltech in Pasadena, Kalifornien.

Auf die Frage nach den Gezeiten auf den bewohnbaren Planeten. Die Diskussionsteilnehmer sagten, die enge Nähe zwischen Planeten würde eher zu Gezeitenaktivität als zu einer Beziehung zwischen Planet und Mond führen, wie wir sie in unserem Sonnensystem gesehen haben.

Lewis bemerkte, dass sie und ihr Team Transmissionsspektroskopie verwenden konnten, um die atmosphärische Zusammensetzung dieser Exoplaneten zu bestimmen - oder zumindest ihre Zusammensetzung abzuschätzen. Das Hubble-Teleskop konnte die beiden nächstgelegenen Planeten untersuchen, um festzustellen, dass sie nicht in die bewohnbare Zone fielen.

Auf die Frage, wie lange es dauern würde, zu diesen Planeten zu reisen, kicherte Lewis und sagte: "Bei Lichtgeschwindigkeit würde es nur etwa 39 Jahre dauern. Aber mit einem Düsenflugzeug? Es würde etwas länger dauern - vielleicht 44 Millionen Jahre oder so."

Reiseplakat zur Feier der Trappist-1-Ergebnisse [Bildquelle: NASA TV Public-Education]

Eines war am Ende des Live-Stream-Events klar: Wir werden wahrscheinlich in Kürze kein Ticket für Trappist-1F kaufen. Alle Diskussionsteilnehmer waren jedoch sichtlich aufgeregt, ihre Ergebnisse zu teilen.

"Mit dieser Entdeckung haben wir einen riesigen beschleunigten Sprung nach vorne gemacht, um Leben in einer anderen bewohnbaren Zone zu finden", sagte Seager. Sie verglich das Finden der drei neuen bewohnbaren Zonenplaneten mit Goldlöckchen mit Schwestern, die ihr halfen, etwas „genau Richtiges“ zu finden.

"Das Trappist-1-System hat unsere Fantasie wirklich beflügelt", sagte Seager.

Das Panel diskutierte sogar, mehr Teleskope in das Trappist-1-System einzubauen, insbesondere das James Webb-Weltraumteleskop, das nächstes Jahr auf den Markt kommen soll.

Zurbuchen sagte: "Diese Forschung befindet sich in der Goldrauschphase." Er sagte, er sei begeistert von der Technologie, die endlich die Fantasie der Weltraumforscher einholt.

"Ich glaube, die Natur ist viel schöner als die Renderings, die wir Ihnen gezeigt haben", sagte er. "Wie öffnen wir unsere Linse und sehen diese Dinge?"

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